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Critique du film Zé Do Caixão : A Minuit Je Posséderais Ton Ame

ZE DO CAIXAO : A MINUIT JE POSSEDERAIS TON AME

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Titre original : À Meia Noite Levarei Sua Alma
Réalisé par José Mojica Marins
Année : 1964
Pays : Brazil
Durée : 81 min
Note du rédacteur : 7 / 10

L'HISTOIRE

Zé du cercueil est le fossoyeur d'une petite ville brésillienne, sa philospohie l'incite à faire ce qu'il veut au moment où il veut, il se met donc en quète d'une femme pour avoir un enfant...

LA CRITIQUE

José Mojica Marins découvre le cinéma à 2 ans grâce à son père projectionniste. Il verra ses premiers films depuis sa maison, attenante au cinéma où travaille son père. Ce furent des documentaires d'éducation sexuelle destinés à prévenir les couples des dangers des MST ! Une première expérience plutôt étrange et pour le moins marquante !
Par la suite le jeune Marins découvrira le pendant cinématographique de ses bandes dessinées préférées sous la forme des westerns et des films d'aventures américains, c'est à ce moment que sa passion pour le 7ème art naîtra véritablement. Très tôt, et avec les moyens du bord, José Mojica Marins réalise ses premiers courts métrages avec des amis. Ils furent projetés en public, mais les salles ne disposant pas d'équipement de son, ce sont les acteurs du films qui font les dialogues « en live » au moyen de portes voix !

En effet, dans les années 60 le cinéma brésilien est quasi-inexistant, et tout particulièrement le cinéma d'horreur : Marins déplore l'absence d'icône fantastique brésilienne telle que Dracula ou Frankenstein. Il décide alors de réaliser lui-même le premier vrai film d'horreur brésilien : "A MEIA NOITE LEVAREI TUA ALMA" ("A MINUIT JE POSSEDERAIS TON AME").
Le film nous narre les aventures de Zé do caixao (Zé du cercueil en français, et Coffin Joe outre atlantique...) croque mort d'un petit village brésilien. Celui-ci est obsédé par la perpétuation de son sang. Il se met donc en quête de la femme parfaite (qu'il « testera » au moyen de tortures diverses.) capable de lui donner un enfant à la hauteur de ses espérances, lequel devra fonder « une nouvelle race » d'hommes forts, libérés de toute croyances et superstitions. Zé méprise ses concitoyens, qu'il juge faibles car croyants (le brésil est un état très pratiquant) et il ne manque aucune occasion de le leur faire savoir en blasphémant, provoquant des bagarres ou en les provocants de manières diverses (Il mange de la viande le vendredi saint, triche au poker...).

Le film entier reposant sur le personnage de Zé, il fallait lui trouver un look et un interprète convaincants. Pour le look, Marins s'inspire d'un de ces cauchemars, en effet lors d'une nuit de fièvre il a rêvé d'un étrange personnage griffu, et vêtu d'une cape et d'un chapeau-calque noirs, qui l'emportait vers sa tombe. Le lendemain il ne se souvient plus de rien, hormis ce sinistre personnage : Il voit là le personnage idéal pour son film.
En plus de son look, Marins travaille beaucoup le personnage en lui même : Zé n'hésite pas à joindre les actes à la parole, sa philosophie peu orthodoxe l'incite à faire ce qu'il veut au moment où il veut. Ainsi il n'hésitera pas à tuer son meilleur ami pour séduire sa femme, à tuer sa bonne parce qu'elle le gêne, et à torturer, humilier et tuer de nombreux autres villageois pour des raisons variées.
Enfin, ne trouvant pas d'interprète satisfaisant pour le rôle, José Mojica Marins se résout à endosser lui-même la défroque du fossoyeur maléfique.
Et le résultat est impressionnant : Malgré sa méchanceté (ou peut-être a cause d'elle ?) Zé possède un charisme immense, avec des ongles de cinq centimètres, les yeux injectés de sang et le sourcil qui se lève avant chaque méfait, barbu et tout de noir vêtu l'infâme Zé do Caixao est un personnage absolument unique dans le cinéma fantastique, et cela contribue énormément au succès du film.

Malgré des difficultés financières et matérielles (Marins ne possédais que 130 minutes de négatif à sa disposition, et il a du vendre sa voiture et sa maison pour payer l'équipe !) le film est achevé et sort sur les écrans brésiliens le 9 novembre 1964.
Tout de suite les censeurs détestent le film, ce sont surtout les blasphèmes, même si le film est tout sauf avare en scènes de tortures et de meurtres gores, qui choquent (rappelons qu'a l'époque le brésil était un pays à 100% catholique, et que la population était très pratiquante !).
Néanmoins le film est un succès immédiat, les gens se déplacent en masse pour voir le film, et "A MINUIT JE POSSEDERAIS TON AME" restera à l'affiche pendant deux ans à Sao Paulo !

Actuellement, les blasphèmes tant décriés font tout de même sourire, et on peut trouver les monologues de Zé sur la nécessité d'avoir un enfant ennuyeux et répétitifs, mais l'ambiance macabre ravira les fans de vieux film d'horreurs, les effets spéciaux restent biens faits et très osés pour l'époque, et on est bien obligé de constater que le charisme de Zé opère toujours.
Note de : 7 sur 10
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Zé Do Caixão : A Minuit Je Posséderais Ton Ame
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